Merkdeskundige Marc Oosterhout: ‘Het grote probleem van de politiek is dat ze de ontvanger niet centraal zetten’

Profile | 13 februari 2017, Desmet Studio's Amsterdam | Publicatie: 2 maart 2017
Profile - De politiek moet beginnen met beter reclame te maken. Dit bepleit hij met zijn boek ‘De kunst van het kiezen’. Daarin vergelijkt hij de zeven grootste Nederlandse politieke partijen met bekende merken. Marc Oosterhout hoopt dat politici wat meer merkstrategie gaan gebruiken: ‘Ik denk dat wij een heel mooi vak hebben waar heel veel kennis is, die op heel veel vlakken niet wordt toegepast.’

Wat kunnen politici leren van merken en reclame? Oosterhout: ‘Wat politieke partijen meestal niet doen is de kiezer centraal zetten. Dat klinkt gek, maar in hun denken zijn ze nog heel erg met zichzelf en het realiseren van een politieke agenda bezig.’ De merkdeskundige ziet dat de partijen juist in de verkiezingstijd steken laten vallen: ‘Een van de wetten in communicatie is: begin bij die ontvanger, wat hem of haar bezighoudt, neem dat serieus en probeer dat te vertalen naar een boodschap.’

Amateuristisch
Oosterhout vergelijkt de manier waarop een politieke partij stemmen probeert te winnen met de marketing van een product: ‘De vergelijking is identiek. Ik vind zelfs eerlijk gezegd dat politieke partijen er nog veel amateuristischer mee omgaan dan veel merken.’ En waarom is het dan zo slecht gesteld? Een verklaring zou kunnen zijn dat er te weinig geld is. Oosterhout: ‘Ik denk dat als je een campagnebudget van een miljoen hebt, dat ze dat veel vinden. Maar het is heel weinig om een goede campagne te maken.’

Goede strategie
Ook verklaart de merkdeskundige dat politici denken dat ze het zelf kunnen: ‘Ze vinden zichzelf communicatoren. Eigenlijk een verkeerde gedachte, dat je dat zomaar kan. Een Ceo van KPN of Unilever zou dat ook kunnen denken, maar die huurt mensen in die verstand van zaken hebben.’ Oosterhout hoopt dat voortaan elke zichzelf respecterende partij een goed bureau inschakelt om een echt goede strategie te maken.

Marc Oosterhout

Marc Oosterhout Auteur van 'Kunst van het Kiezen'.

Marc Oosterhout is merkstrateeg en mede-oprichter van N=5, het grootste onafhankelijke reclamebureau van Nederland, dat verantwoordelijk is voor campagnes van diverse toonaangevende merken. Marc studeerde communicatiewetenschappen en economie. Eerder schreef hij 'Ondernemende types - Ondernemers zijn net mensen' en 'Power Brands - De zeven onwrikbare principes van het nieuwe merkdenken'.

Zij laatste boek gaat over:
Het Nederlandse politieke landschap is onoverzichtelijk en verkiezingsprogramma's zijn nagenoeg inwisselbaar. Het is voor de kiezer steeds lastiger om het verschil tussen de partijen te zien. Er is maar één oplossing: politieke partijen moeten op zoek naar een heldere en onderscheidende why. De partijen moeten zichzelf onmisbaar maken en daarbij kunnen zij veel leren van merken - want stel dat de PvdA denkt als de HEMA, D66 als Apple en de PVV als Unox, zou het dan niet veel beter met de partijen kunnen gaan? Merkdeskundige Marc Oosterhout analyseert in 'De kunst van het kiezen' de zeven grootste partijen van Nederland,beschrijft hun geschiedenis, geeft een kritisch oordeel over hun merkstrategie en voorziet de partijen van een bruikbaar advies. Tot slot schetst hij onder het motto `meer democratie met minder partijen' het ideale politieke landschap. Prominenten uit de politiek - Roger van Boxtel, Femke Halsema, Jan Kees de Jager, Tiny Kox, Ed Nijpels, Felix Rottenberg, Gerrit Voerman en Jack de Vries - werken mee aan het boek en geven hun, soms tegendraadse, mening. 
Lees meer over Marc Oosterhout.