Joost Romeijn (oprichter Sundio): ‘Succesvol ondernemen is een heel duidelijke balans brengen in risico’s nemen, maar uiteindelijk wel gecontroleerde risico’s’

Profile | 8 mei 2017, Desmet Studio's Amsterdam | Publicatie: 29 juni 2017
Profile - Van studentenkamer tot wereldspeler. In de jaren negentig, toen hij nog een student was met een motivatie-tekort voor zijn studie Economie, begon Joost Romeijn GoGo Tours. Hij verkocht wintersportreizen aan studenten via een kleine advertentie in de krant. Nu heeft hij de Sundio Group. Hierin zitten onder andere Sunweb en Eliza Was Here en worden er meer dan een miljoen klanten per jaar online voorzien van een vakantie.

Hij wilde gewoon ondernemen, er was niet echt een plan. Maar hoe kwam hij van ondernemen in een studentenkamertje tot een grote e-commerce reisorganisatie? Volgens Romeijn is een van de belangrijkste lessen om helemaal in het begin direct te investeren in een goede automatisering: ‘De eerste vijftigduizend gulden die ik verdiende, daar kocht ik een systeem voor. Dat was de basis om verder te kunnen groeien.’ Ook investeerde Romeijn veel in marketing en branding. Op dit moment is die investering door met Sunweb hoofdsponsor te zijn van de wielerploeg van Tom Dumoulin: ‘Het is een van de weinige sporten waarin je relatief betaalbaar internationaal kan marketen.’

Sundio wil internationaal groeien, de ogen zijn nu gericht op België, Duitsland en Scandinavië. Daar wil Romeijn dezelfde diensten aanbieden. Een les die hij noemt: heb een duidelijk businessmodel, ga niet te breed. ‘Als ondernemer, zeker in de eerste jaren, denk je van iedere euro die je ergens kan verdienen, die moet ik pakken. Het risico daarvan is dat je alle kanten op gaat en veel te breed wordt. Je kan beter focussen: waar ben ik goed in, waar willen we heen en niet te snel links of rechts afslaan.’ Het gaat volgens de vakantie-tycoon om de balans in de te nemen risico’s.

De reiswereld doet er in de toekomst volgens Romeijn goed aan om niet alleen bemiddelaar te zijn, maar juist iets extra’s te bieden: ‘Wij zijn van traditionele operator helemaal naar e-commerce en internet gegaan. Wat je nu heel duidelijk ziet is dat modellen in elkaar aan het versmelten zijn. Het is niet meer voldoende om alleen de vakantie naar de klant te brengen, er moet toegevoegde waarde zijn.’

Joost Romeijn

Joost Romeijn Vakantieman Joost Romeijn is chairman van Sundio Group, een reisorganisatie die onder verschillende merken vakanties binnen en buiten Europa aanbiedt. Begin jaren ’90 startte Joost een reisorganisator onder de naam GoGo Tours. Nu is hij actief onder de merknamen Sunweb, Eliza was here, GOGO, Beachmasters, Bizztravel, Husk, X-travel, Jiba, Surfblend, Sudtours en Primavera Reizen.
Lees meer over Joost Romeijn.